10/20/20

A Trip To Mars (1918) versus Midsommar (2019)

Facebooktwitterpinterestlinkedin

Himmelskibet (Holger-Madsen, 1918) wordt beschouwd als de eerste sciencefictionfilm op speelfilmlengte. De Deense zwijgende film is ook bekend onder de titel A Trip To Mars. De bemanning van ruimteschip Excelsior arriveert op Mars en wordt daar verwelkomd door een in het wit geklede leefgemeenschap die lijkt op de commune in Midsommar (2019). De overeenkomsten tussen beide films zijn opvallend genoeg om te stellen dat Himmelskibet een inspiratiebron is geweest voor regisseur Ari Aster. Ik heb een paar scènes naast elkaar gezet om die bewering hard te maken. De screenshots van Midsommar zijn bijna allemaal afkomstig uit de trailer, inclusief mogelijke spoilers en bloedige taferelen.

Continue reading
05/21/20

Seven Chances (Buster Keaton, 1925)

Facebooktwitterpinterestlinkedin

De meeste films van komiek Buster Keaton zijn gratis te bekijken via YouTube en andere videokanalen. Het beeld is meestal van redelijke kwaliteit, maar natuurlijk lang niet zo helder en scherp als een officiële uitgave op Blu-ray. Het Britse label Eureka bracht onlangs een tweede box met drie gerestaureerde lange films van Keaton uit met ditmaal The Navigator, Seven Chances en Battling Butler. De humor van Keaton blijft tijdloos al kunnen 95 jaar na dato niet alle grappen meer door de beugel.

Continue reading
08/24/16

Ben-Hur: A Tale Of The Christ (Fred Niblo, 1925)

Facebooktwitterpinterestlinkedin036

De nieuwe Ben-Hur (Timur Bekmambetov, 2016) is opnieuw het bewijs dat Hollywood lijdt aan creatieve bloedarmoede. De historische vertelling is zelfs een remake van een remake. Het boek van generaal Lew Wallace werd al in 1907 verfilmd door de Canadese regisseur Sidney Olcott. De eerste lange verfilming was Ben-Hur: A Tale Of The Christ uit 1925. Volgens sommigen is die film beter dan de beroemde versie uit 1959 met Charlton Heston. Continue reading

10/25/14

Sidewalk Stories (Charles Lane, 1989)

Facebooktwitterpinterestlinkedinsidewalkstories1

23 jaar voordat The Artist een Oscar won gaf de Afro-Amerikaanse Charles Lane al een ode aan de zwijgende film met zijn kleine productie Sidewalk Stories. In zijn dialoogloze speelfilmdebuut geeft Lane een stem aan de daklozen van de wereld. De acteur/regisseur probeert het sociale commentaar luchtig te houden door binnen een realistische hedendaagse setting een moderne draai te geven aan slapstick. Helaas pakt dat niet altijd even goed uit. Continue reading

01/27/14

Kamera Obskura (Raymond Red, 2012)

Facebooktwitterpinterestlinkedinkameraobskura

Kamera Obskura opent met een persconferentie in Manila. Naar verluidt zijn filmspoelen ontdekt van de allereerste Filipijnse speelfilm. Het irritant opzichtig onrustige camerawerk verraadt meteen dat de persconferentie in scène is gezet. Kamera Obskura is net als The Artist (2011) en Blancanieves (2012) een recent gemaakte zwijgende film in zwart-wit. Alle krassen en strepen zijn tijdens de postproductie digitaal toegevoegd. Continue reading

12/9/13

Études Sur Paris (André Sauvage, 1928)

Facebooktwitterpinterestlinkedinetudes01

Afgelopen week werd ik volledig in beslag genomen door Reis Naar Het Einde Van De Nacht, het nihilistische meesterwerk van Louis-Ferdinand Céline waarin antiheld en onverbeterlijke pessimist Ferdinand Bardamu zich 550 pagina’s lang eloquent sarcastisch beklaagt over de mensheid. In dezelfde week zag ik André Sauvage’s documentaire Études Sur Paris uit 1928. Onbewust ging ik in de vele straatscènes op zoek naar een glimp van Céline en Bardamu. Continue reading

06/28/13

Underground (Anthony Asquith, 1928)

Facebooktwitterpinterestlinkedinunderground1928

De metro wordt in films zelden gebruikt als decor voor opbloeiende liefdes. De ondergrondse locatie is vanwege het donkere, claustrofobische karakter ongeschikt voor romantiek. In de wandelgangen en tunnels, op de sporen, perrons en stations worden monsters geboren (Possession, 1981), slaan weerwolven toe (An American Werewolf In London, 1981), bevechten weerwolven en vampiers hun conflicten (Underworld, 2003), duwt een psychoot nietsvermoedende passagiers voor een binnenrijdend treinstel (Kontroll, 2003), waart een massamoordende griezel door kruipruimtes (Creep, 2004), blijkt een van de eindstations ’s nachts veranderd in een abattoir (The Midnight Meat Train, 2008) en is er geen veilig heenkomen in geval van een buitenaardse aanval (Cloverfield, 2008). Voor een ondergrondse idylle moeten we helemaal terug naar 1928, naar Underground van regisseur Anthony Asquith (1902-1968), onlangs in gerestaureerde versie uitgebracht door het British Film Institute. Continue reading

01/3/13

Lonesome (Paul Fejos, 1928)

Facebooktwitterpinterestlinkedinlonesome

Regisseur Paul Fejos (1897–1963) heeft zijn onbekendheid te danken aan het zoekraken van een groot deel van zijn oeuvre. Zijn uit de vergetelheid geredde film Lonesome blijkt een van de juweeltjes uit de laatste jaren van de zwijgende cinema. Dankzij het onvolprezen label Criterion werd het werk de afgelopen tijd weer bejubeld in de filmbladen. Continue reading