08/24/16

Ben-Hur: A Tale Of The Christ (Fred Niblo, 1925)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

036

De nieuwe Ben-Hur (Timur Bekmambetov, 2016) is opnieuw het bewijs dat Hollywood lijdt aan creatieve bloedarmoede. De historische vertelling is zelfs een remake van een remake. Het boek van generaal Lew Wallace werd al in 1907 verfilmd door de Canadese regisseur Sidney Olcott. De eerste lange verfilming was Ben-Hur: A Tale Of The Christ uit 1925. Volgens sommigen is die film beter dan de beroemde versie uit 1959 met Charlton Heston. Continue reading

10/25/14

Sidewalk Stories (Charles Lane, 1989)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

sidewalkstories1

23 jaar voordat The Artist een Oscar won gaf de Afro-Amerikaanse Charles Lane al een ode aan de zwijgende film met zijn kleine productie Sidewalk Stories. In zijn dialoogloze speelfilmdebuut geeft Lane een stem aan de daklozen van de wereld. De acteur/regisseur probeert het sociale commentaar luchtig te houden door binnen een realistische hedendaagse setting een moderne draai te geven aan slapstick. Helaas pakt dat niet altijd even goed uit. Continue reading

01/27/14

Kamera Obskura (Raymond Red, 2012)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

kameraobskura

Kamera Obskura opent met een persconferentie in Manila. Naar verluidt zijn filmspoelen ontdekt van de allereerste Filipijnse speelfilm. Het irritant opzichtig onrustige camerawerk verraadt meteen dat de persconferentie in scène is gezet. Kamera Obskura is net als The Artist (2011) en Blancanieves (2012) een recent gemaakte zwijgende film in zwart-wit. Alle krassen en strepen zijn tijdens de postproductie digitaal toegevoegd. Continue reading

12/9/13

Études Sur Paris (André Sauvage, 1928)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

etudes01

Afgelopen week werd ik volledig in beslag genomen door Reis Naar Het Einde Van De Nacht, het nihilistische meesterwerk van Louis-Ferdinand Céline waarin antiheld en onverbeterlijke pessimist Ferdinand Bardamu zich 550 pagina’s lang eloquent sarcastisch beklaagt over de mensheid. In dezelfde week zag ik André Sauvage’s documentaire Études Sur Paris uit 1928. Onbewust ging ik in de vele straatscènes op zoek naar een glimp van Céline en Bardamu. Continue reading

06/28/13

Underground (Anthony Asquith, 1928)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

underground1928

De metro wordt in films zelden gebruikt als decor voor opbloeiende liefdes. De ondergrondse locatie is vanwege het donkere, claustrofobische karakter ongeschikt voor romantiek. In de wandelgangen en tunnels, op de sporen, perrons en stations worden monsters geboren (Possession, 1981), slaan weerwolven toe (An American Werewolf In London, 1981), bevechten weerwolven en vampiers hun conflicten (Underworld, 2003), duwt een psychoot nietsvermoedende passagiers voor een binnenrijdend treinstel (Kontroll, 2003), waart een massamoordende griezel door kruipruimtes (Creep, 2004), blijkt een van de eindstations ’s nachts veranderd in een abattoir (The Midnight Meat Train, 2008) en is er geen veilig heenkomen in geval van een buitenaardse aanval (Cloverfield, 2008). Voor een ondergrondse idylle moeten we helemaal terug naar 1928, naar Underground van regisseur Anthony Asquith (1902-1968), onlangs in gerestaureerde versie uitgebracht door het British Film Institute. Continue reading

01/3/13

Lonesome (Paul Fejos, 1928)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

lonesome

Regisseur Paul Fejos (1897–1963) heeft zijn onbekendheid te danken aan het zoekraken van een groot deel van zijn oeuvre. Zijn uit de vergetelheid geredde film Lonesome blijkt een van de juweeltjes uit de laatste jaren van de zwijgende cinema. Dankzij het onvolprezen label Criterion werd het werk de afgelopen tijd weer bejubeld in de filmbladen. Continue reading