10/30/07

Death Sentence (James Wan, 2007)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

Death Sentence

Het is verleidelijk elke Amerikaanse film met een wraakmotief die is gemaakt na 11 september 2001 te relateren aan Amerika’s strijd tegen het terrorisme. De vergelijking gaat zo af en toe op (zie twee weken geleden), maar ik moet oppassen elke Amerikaanse wraakfilm in het actuele licht te beschouwen. Ik zou daarmee per ongeluk een minder geslaagde film teveel eer kunnen geven. Continue reading

10/26/07

Horrors Of Malformed Men (Teruo Ishii, 1969)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

Horrors Of Malformed Men

Kenmerkend voor veel Japanse films is de mixage van zeer uiteenlopende genres en de neiging een onnodig ingewikkeld plot langdurig verbaal te willen uitleggen (exposition noemen ze dat in het Engelse taalgebied). Die genremix maakt de Japanse cinema uniek en vaak zo aantrekkelijk en verrassend. Exposition kan daarentegen bijzonder ergerlijk en tijdrovend uitpakken, zeker als je na het aanhoren van de verklarende teksten nog steeds niet veel wijzer bent geworden. Beide kenmerken zijn sterk aanwezig in Horrors Of Malformed Men (a.k.a. Edogawa Ranpo Taizen: Kyofu Kikei Ningen) uit 1969, gebaseerd op verschillende verhalen van auteur Edogawa Ranpo, de Japanse Edgar Allen Poe. Continue reading

10/24/07

Amateurs (Koert van Mensvoort, 1999)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

amateurs

Tijdens de afgelopen editie van Polderlicht, vorig weekend in het Polderweggebied te Amsterdam, waren weer hoogtepunten te zien uit de catalogus van het Rotterdam VHS Festival. Naast de hilarische (want uiterst serieus bedoelde) ode aan de VS America We Stand As One van Dennis Madalone was onder meer een melig en verrassend filmpje te bekijken van Koert van Mensvoort. De kortfilm Amateurs is terug te vinden op zijn eigen origineel vormgegeven website (laat de openingspagina de eerste minuut onberoerd!). Het lijkt allemaal nergens heen te gaan, totdat… Bekijk Amateurs van Koert van Mensvoort hier (klik rechts op het scherm op ‘AMATEURS in broadband’).

10/23/07

Nighmare Detective / Akumu Tantei (Shinya Tsukamoto, 2006)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

NightmareDetective2

Zelfmoord is populair in Japan. Volgens de statistieken staat het land met stip op plaats acht in de wereldranglijst van het aantal zelfdodingen per jaar (ter vergelijking: Nederland staat pas op de 51ste plaats). Zelfmoord zit ingebakken in de Japanse cultuur, denk aan de rituele harakiri van de samoerai en de kamikazepiloten in de Tweede Wereldoorlog. De massale voorkeur voor een enkele reis richting gene zijde heeft te maken met de prestatiemaatschappij die Japan is. De veeleisende, non-stop doordraaiende economie maakt werktijden lang en vrije tijd schaars. Als het economisch minder gaat wordt de werkdruk extra hoog en kan de prestatiedwang leiden tot depressies. Reden voor voornamelijk het mannelijke deel van de Japanse populatie er een eind aan te maken. Het is de laatste jaren onder jongeren een trend om elkaar via internet op te zoeken voor een collectieve zelfmoord. Geen wonder dat zelfmoord een terugkerend thema is in de Japanse cinema. Een recent voorbeeld is Nighmare Detective (Japanse titel: Akumu Tantei) van Shinya Tsukamoto. Continue reading

10/16/07

Trailers: de frappante overeenkomst tussen Death Sentence & Beowulf

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

Filmmuziek wordt in filmtrailers met grote regelmaat gerecycled. Zo duikt door de jaren heen regelmatig het thema op uit Requiem For A Dream door het Kronos Quartet. Het gebeurt echter zelden dat dezelfde soundtrack in dezelfde periode voor twee films gebruikt wordt. Zo hoorde ik dit weekend in de bios tijdens hetzelfde blokje trailers tweemaal dezelfde muziek voor twee verschillende titels: Death Sentence (de wraakfilm van James Wan met Kevin Bacon) en Beowulf (mytheverfilming door Robert ‘Back To The Future’ Zemeckis met een digitaal gepimpte Ray Winstone). Een kwestie van bezuiniging? Continue reading

10/10/07

Duska (Jos Stelling, 2007)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

Duska

Het enige ontroerende aan Jos Stellings Duska is het lot van Cinerama aan de Marnixstraat te Amsterdam, in de film gezegend met de naam Luxor. Aan de overkant woont voormalige filmrecensent Bob (Gene Bervoets, het meest bekend van Spoorloos). De grijzende man van middelbare leeftijd leidt een eenzaam leven dat net zo vervallen oogt als het bioscoopcomplex. Hij vult zijn dagen met het bekijken van films, meer omdat hij verliefd is op het kassameisje (Sylvia Hoeks, ietwat overgewaardeerd met een Gouden Kalf) dan om redenen van cinematografisch aard. Thuis probeert Bob een scenario te schrijven. Zo’n scenario dat nooit afgerond is. Continue reading

10/8/07

Stardust (Matthew Vaughn, 2007)

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin

stardust

In plaats van rood vloeit blauw bloed wanneer boze heks Lamia (Michelle Pfeiffer, rechtstreeks overgevlogen uit Eastwick) de keel doorsnijdt van een goedaardige prins. Koninklijk bloed is van nature blauw, maar in Stardust wordt bloedrood om een geheel andere reden door blauw vervangen. Dat gebeurt om er zeker van te zijn dat kinderen vanaf 12 jaar deze fantasiefilm kunnen bezoeken. In de Amerikaanse filmindustrie is het een vaste regel dat de leeftijdsgrens laag blijft zolang het bloed dat vloeit maar niet dezelfde kleur heeft als echt bloed. Continue reading

10/1/07

Mediterrane thrillers: La Sconosciuta & La Noche De Los Girasoles

Facebooktwittergoogle_pluspinterestlinkedin
La Sconosciuta

La Sconosciuta

 

Giuseppe Tornatore is geen Alfred Hitchcock, hoe hij ook zijn best doet in de thriller La Sconosciuta (Engelse titel: The Unknown Woman). Hij moet ook zijn meerdere erkennen in zijn jongere Spaanse collega Jorge Sánchez-Cahezudo. In The Night Of The Sunflowers laat Sánchez-Cahezudo zich niet misleiden door een ingewikkeld plot. Continue reading